Interview met Steven Vrolijk – KVA

Interview met Steven Vrolijk – KVA

In dit artikel spreken we met Steven Vrolijk, LL.M managing partner bij XY Legal Solutions en aanspreekpartner voor het Keurmerk Verantwoorde Affiliates. We hebben over de nieuwe wetgeving voor online gokken en waarom en hoe het Keurmerk Verantwoorde Affiliates is opgezet. Vervolgens geven we meer inzicht in hoe het audit proces voor ons is verlopen en waarom wij ervoor hebben gekozen het Keurmerk Verantwoorde Affiliates aan onze website te verbinden.

Top Casino Bonus spreekt met Steven Vrolijk van Keurmerk Verantwoorde Affiliates

Top Casino Bonus interviewde Steven Vrolijk, managing partner van XY Legal Solutions en aanspreekpartner voor het Keurmerk Verantwoorde Affiliates. Wij spraken met Steven Vrolijk over de wetgeving voor kansspelen, de rol van het Keurmerk Verantwoorde Affiliates met een korte blik naar de toekomst.

Wij wilden weten hoe zijn kijk is op de nieuwe wetgeving en hoe het Keurmerk Verantwoorde Affiliates daarbij aansluit en wat zijn verwachtingen zijn voor 2022.

Wij danken Steven Vrolijk voor de tijd die hij in zijn drukke schema heeft vrijgemaakt om met ons te spreken, en dan kun je nu hieronder onze vragen en de antwoorden van Steven Vrolijk lezen.

  1. Kunt U iets zeggen over de wijzigingen in het gok beleid?

Als je met gok beleid doelt op inwerkingtreding van de Wet Kansspelen op afstand: begin 2019 ging de Eerste Kamer akkoord met het voorstel kansspelen op afstand. Daarna kwam een periode waarin onder andere lagere regelgeving moest worden uitgewerkt. De eerste conceptversies van beleidsstukken van de Kansspelautoriteit (Ksa) waren strikter ingestoken dan ze uiteindelijk zijn geworden, bijvoorbeeld op het gebied van reclame activiteiten. De wetgeving zoals die op 1 april 2021 in werking is getreden is alsnog behoorlijk strikt. De overheid verwacht van operators behoorlijk wat waarborgen voordat een vergunning wordt verleend. Denk aan:

  • Integriteitsbeleid (ook kan de integriteit van de organisatie zelf worden uitgelicht middels een Bibob procedure);
  • Reclamebeleid;
  • Verslavingspreventiebeleid;
  • Beleid omtrent betalingstransacties;
  • Het bieden van uitleg over de financiële stabiliteit;
  • Uitbestedingsbeleid (Wat wordt uitbesteed? Wat zijn de risico’s daarbij en hoe dekt de operator deze af?);
  • En meer…

De vergunninghouder rapporteert daarnaast aan de Ksa om doorlopend compliant te blijven. Nederland is streng op dit gebied. En dat is omdat er gestreefd wordt naar veilig en betrouwbaar online kansspelaanbod. De ervaring heeft immers helaas geleerd dat het illegale aanbod niet altijd even betrouwbaar is (problemen met uitkeren van gokwinsten, slecht verslavingspreventiebeleid, tergend ingewikkelde verificatieprocedure en slechte klantenservice). Door het online kansspelaanbod ook in Nederland te reguleren, kan er zo veiliger online gegokt worden door de Nederlandse consument.

2.Denkt u dat deze regelgeving het gokken in Nederland veiliger maakt?

Natuurlijk! De vergunningseisen en wettelijke regels gaan zo ver, dat je er echt niet mee wegkomt om er op de Nederlandse markt een potje van te maken.

3.Wat is de rol van KVA daarin?

Het Keurmerk Verantwoorde Affiliates (KVA) is een project van mijn bedrijf XY Legal Solutions (XYLS). Bij XYLS hebben we verschillende klanten uit de online kansspelsector. Zo hebben we operators, affiliates en ook ontwikkelaars als klanten. Bij de wat grotere partijen fungeren we vaak als een soort ‘externe in-house legalafdeling’. Wij hebben als gezegd veel met affiliates gewerkt, waarvan wij weten dat zij jarenlang hard gewerkt hebben aan een website (zonder illegaal door te verwijzen); keurig wachtend op opening van de markt. Denk hierbij bijvoorbeeld aan OneTime. Ook werken we veel met operators. En naar aanloop van de opening van de markt hebben we operators bijgestaan bij vergunningaanvragen (doen we nog steeds). Hierbij is ook het reclamebeleid onderdeel, waarbij we uiteraard de vraag hebben gesteld: ‘Gaan jullie werken met affiliates?” Daarop werd dan vaak ‘nee’ geantwoord, met als reden dat zij affiliates niet zouden vertrouwen. En ook dat heeft overigens met de Nederlandse regels te maken: de aanbieder is uiteindelijk verantwoordelijk. Dit betekent dat een aanbieder enkel met affiliates mag werken die zich houden aan de wet.

Hierdoor ben ik gaan denken: is het niet flauw als aanbieders straks niet met affiliates willen werken, omdat er een aantal partijen zijn die de algemene naam van affiliates hebben besmeurd? Toen kwam het idee van een keurmerk. Met vertegenwoordigers van OneTime, CasinoNieuws.nl en Meneer Casino ben ik toen om de tafel gegaan. We hebben een aantal weken gebrainstormd, en uiteindelijk was de kogel door de kerk: XYLS zou KVA gaan opzetten. En dat hebben we gedaan.

Eerst hebben we de procedure uitgewerkt (voorwaarden, juridische documenten en de werkwijze bij een compliance check). Toen moest er capaciteit gecreëerd worden. Ik heb ervoor gezorgd dat er in ieder geval 3 fte per week beschikbaar is voor KVA. Ook heb ik contact gezocht met branchespecialisten als Yvon Jansma (Centrum voor Verantwoord Spelen) en Peter-Paul de Goeij (bestuurder van de Nederlandse Online Gambling Associatie) voor een Raad van Adviesfunctie. Daarnaast zijn er marketingactiviteiten ontplooid, en ben ik zelf vooral druk met het netwerk en het enthousiasmeren van operators en branchespecialisten. En dit alles met succes: in de eerste week hadden wij 60 aanvragen. Inmiddels nemen 4 operators KVA mee in compliance checks: BetCity, Tombola, Bingoal en bet365. En dat is niet zonder reden:

Bij KVA koop je niet zomaar een keurmerkstickertje (hebben jullie zelf ook wel gemerkt denk ik). Wij steken veel tijd in compliance checks van de aangeboden websites en stellen ook rapportages op. Met de bijbehorende feedbackrondes helpen we uiteindelijk de website naar een keurmerk. Vooral de rapportages zijn daarbij erg prettig voor de operators. Deze rapporten gaan uitvoerig in op alles wat wij gevonden hebben (positief en ook negatief). Wij vragen verder niet van operators om enkel en alleen met KVA te werken. Sommige partijen maken wel die keuze om KVA als één van de eisen te stellen.

KVA
Plaatje Topcasinobonus met keurmerk verantwoorde affiliates en alleen casino's met Nederlandse licentie

4. Zijn de regels volgens U te streng of misschien te zacht?

De regels zijn streng, dat is niet te ontkennen. Maar daar is wat mij betreft niets mis mee. Wel zou ik het autoplayverbod heroverwegen als ik de wetgever was. Het zou zomaar kunnen dat spelers dit zo onhandig vinden dat ze daardoor toch naar het illegale aanbod gaan.

5. Wat vindt U van de discussie over de reclame voor (online) gokken?

Ik snap het wel een beetje, dat men het soms wat heftig vindt. Maar het is goed om hierbij te bedenken dat het van vrijwel geen reclame ineens naar heel veel reclame is gegaan. Daardoor valt het natuurlijk wel extra op.

6. Hoe ziet U de Nederlandse markt voor online gokken in 2022?

Ik denk dat de markt snel zal professionaliseren en dat daar in 2022 flinke stappen in genomen worden. Ik verwacht nog een aantal grote operators op de markt en ben benieuwd wat die straks van plan zijn!

 

Linker pijl Rechter pijl

Top Casino Bonus en KVA

Ook Top Casino Bonus heeft inmiddels het proces voor het Keurmerk Verantwoorde Affiliates doorlopen en het Keurmerk ontvangen. Aangezien het (nog) niet verplicht is in Nederland voor affiliate websites om zich door een externe partij te laten auditeren, hebben wij er toch voor gekozen om dit te doen. Waarom zou je je kunnen afvragen, het kost geld en is niet verplicht. Nou toch is dat eigenlijk heel simpel en we zullen dit hieronder graag nog even toelichten.

Wij zetten ons actief in om spelers te helpen bij het vinden van betrouwbare en veilige casino’s en zijn niet bang ons daar heel transparant in op te stellen. Voor ons als website gericht op Nederlandse spelers is het belangrijk dat onze bezoekers veilig zijn. Is het online gokken dan een nieuw fenomeen? Zou je je kunnen afvragen?

De reclame op tv is nieuw maar de Nederlanders zijn niet helemaal nieuw met het fenomeen online gokken, niet voor niets heeft de KSA de omzet van de Nederlandse markt geschat op 814 miljoen.

dat de omvang van de online markt groter was en is dan we eerder dachten. Voor het eerst is een schatting mogelijk op basis van officiële cijfers van de bedrijven in kwestie – eerder moesten we het louter doen via indirecte cijfers en inschattingen van commerciële dataleveranciers. De omvang van de online markt wordt nu voor 2021 geschat op 814 miljoen euro in plaats van 580 miljoen euro. Het gaat dan om het bruto spelresultaat; dat is de totale inleg minus de uitgekeerde prijzen – een gebruikelijke manier om de omvang van kansspelmarkten te duiden.

Moeten we er nu van schrikken dat op de online kansspelmarkt meer geld omgaat dan we eerder dachten? Daar kan je verschillend naar kijken. Voor mij zegt het vooral dat de politieke beslissing om online kansspelen te legaliseren en reguleren een verstandige is en niets te vroeg is gekomen. Hoe groter de markt, des te meer reden consumenten goed te beschermen tegen de risico’s die gepaard gaan met kansspelen.

Hieruit blijkt ook dat er veel gegokt wordt / werd bij illegaal aanbod, met alle risico’s van dien. Typ maar eens in bij google: online casino bonus en je zult zien dat van de eerste tien aangegeven websites minimaal de helft alleen illegaal aanbod in de Nederlandse taal promoot. Dit is voor de Nederlandse spelers een kwalijke zaak.

Daarom dat wij het heel belangrijk vinden om het voor de spelers duidelijker te maken waar ze zelfverzekerd legaal aanbod van illegaal aanbod kunnen onderscheiden en betrouwbare online casino’s kunnen vergelijken. Het Keurmerk Verantwoorde Affiliates helpt hierbij. Iedereen kan schrijven dat zijn website betrouwbaar is en voldoet aan alle actuele wet- en regelgeving, of ten minste die indruk wekken, maar met het Keurmerk Verantwoorde Affiliates en dus een externe audit van een Legal Consultancy bureau, is het duidelijker en veiliger voor de speler. En de speler heeft bij ons de hoofdrol.

Zoals reeds aangegeven door Steven Vrolijk is dit niet zomaar een keurmerkstickertje, dit kunnen wij na de audit van onze website beamen. Wij hebben hebben het audit proces als zeer uitvoerig maar ook goed onderbouwd ervaren. We waren niet meteen bij de eerste audit klaar voor het Keurmerk, maar gelukkig kregen we een goed onderbouwd rapport. In dit rapport stonden alle punten aan de hand van de gebaseerde wetgeving verduidelijkt die in de inspectie waren opgenomen.

Daarbij werden alle punten een voor een beschreven en voorzien van feedback waarom een punt goedgekeurd of afgekeurd werd. Bij afkeuring werden ook actie punten aangegeven. Uit de rapportage kon je duidelijk opmaken dat er een grondige inspectie had plaatsgevonden. Wij hebben vervolgens uiteraard alle actie punten aangepakt en kregen bij de tweede audit onze goedkeuring.

Toch is er nog veel werk aan de winkel als het gaat om het verdringen van illegaal aanbod van online gokken voor Nederlandse spelers. Wij denken dan ook dat de Kansspeelautoriteit hierin ook een actieve(re) rol moet blijven spelen. Enkel focussen op kanalisatie zonder de boosdoeners aan te pakken blijft zoiets als dweilen met de kraan open.

In ieder geval zullen wij als Top Casino Bonus ons steentje blijven bijdragen in de vorm van voorlichting en reclame voor legaal gokken bij betrouwbare casino’s in Nederland. Ons hoogste doel is dan ook de spelers te helpen een veilige, legale en prettige online casino ervaring te laten beleven.